案例|SKU360试水电商物流

 

案例|SKU360试水电商物流

随着电商交易量爆发性增长,物流环节成为阻碍B2C电商企业发展的瓶颈。为了破解日益凸显的物流难题,高效率、低差错率、省人力的自动化物流系统越来越受到企业青睐,近年来相关项目不断涌现,其中备受瞩目的是由上海威吾德信息科技有限公司运营管理的SKU360华东一号。该项目专门为电商企业提供仓配一体化服务,引入了全球顶尖物流装备企业胜斐迩(Schafer)提供的先进自动化仓储系统,按照规划,建成后日订单处理量将高达80万单,订单处理能力号称亚洲第一、世界前三。该项目一期工程于2014年7月建成投入试运行。今年5月,记者有机会前去一探究竟。

 

上海威吾德信息科技有限公司总设计师兼首席运营官周跃,作为公司创始人之一,亲历了SKU360华东一号从诞生到发展的全过程,他介绍了该项目的定位、运营中遇到的问题与解决对策,以及自己对电商物流中心建设的思考和分析,颇具参考借鉴意义。

 

 

闯入物流行业
 

SKU360华东一号项目始于2012年,投资方杜隆(上海)实业发展有限公司(简称“杜隆集团”),是一家以地产开发和金融、投资为主,集商业、酒店、互联网与文化产业为一体的大型上海本地企业集团,总资产数十亿元。上海威吾德信息科技有限公司是杜隆集团下属企业,而SKU360华东一号是杜隆集团进入物流领域的第一个投资项目。“我们想先试试水,看看采用自动化仓储系统能不能做好电商物流服务。这在中国是一个全新的业务领域,之前还没有人尝试过。”周跃说。

 

其实,杜隆集团进入电商物流领域并非一时冲动,首先是看准了中国电商行业高速发展,专业高端物流服务需求巨大。因为自营物流的电商企业,往往面临着订单量不稳定、库存空间不足、作业效率低、差错率高等问题,而且经营规模越大的电商企业,问题越严重。虽然采用先进高效的自动化物流系统取代人力,被认为是更好的解决之道,但现实情况是,建设自动化物流系统不仅时间长且花费巨大,门槛太高,只有京东、苏宁等少数大企业才有这个实力。所以很多电商企业选择了物流外包,却又遭遇了传统的第三方物流公司难以提供满意服务的尴尬。在杜隆集团董事长宋声达看来,高度信息化和自动化的SKU360项目正好顺应了电商企业发展过程中物流升级的需要。

 

其次,高水平的专业团队也给杜隆集团进入物流领域提供了信心。威吾德的核心人员很多都来自全球知名的物流系统集成商,涵盖了物流规划咨询、软件开发与硬件安装实施等各类人才,而且行业经验丰富。事实证明,正是依托这样一批聪明能干而且非常抗压的专业人才的保驾护航,才保证了项目的持续发展。

 

抱着干一番事业的目的,高端定位的SKU360从一开始就以巨大投入显示出与众不同。据了解,位于上海松江区的SKU360华东一号总投资约6亿元,建筑面积达9万平方米,引入全套自动化仓储系统,最大程度地实现了存储、拣选、交叉识别、分拣、配单、填充、包装、贴标、派单等一系列环节的自动化处理。该项目拥有10万立方米实时有效动态容量,50万种SKU的管理能力。单位占地存储能力和单位占地吞吐能力分别为传统配送中心的5倍和15倍,而单位订单处理所需的人力仅为传统仓储的20%。原先因人工操作导致的差错率也因自动化技术的引入接近于零。一期工程建成投用后,每日订单处理能力为20万单,每日单一商品处理量可达120万件,待二期工程完工后,每日订单处理量将跃升至80万单。

 

 

胜斐迩作为该项目的仓储系统供应商,提供了世界先进的自动化仓储设备及系统解决方案,包括自动化立体库(AS / RS)、胜斐迩旋转货架系统(SCS)、“货到人”拣选工作站、A字型分拣机、自动化分拣系统和WCS系统。其中,高达24米、配备了约14万个货位的自动化立体库,可满足对大宗托盘或料箱货物的仓储和存取。该项目最引人关注的是“货到人”系统,采用24个模组的胜斐迩旋转货架,用于自动存储和拣选物动量较快的中小型货物,共有约38000个周转箱货位,利用最小的空间进行高速订单拣选,拣选频率高达1000次/小时,存储密度高于50%,模块化的系统设计理念使得其能完成高效率、高效益的灵活订单拣选。此外还有针对规整的小件货物的A字型分拣机,可以把不同种类的货品集中在一起进行自动化订单拣选,其优势在于实现峰值时的高吞吐量;高效率替代费时费力的人工拣选;大幅度提高了吞吐量,保证了拣选的高质量和可靠性。

 

 

应对挑战不断调整
 

高度自动化仓储系统使SKU360一下子站在较高的起点上,但是在客户入驻开始实际运营后,各方面进展远没有预料中顺利。异常复杂的电商物流管理运作会经常突发各种大大小小的问题,让周跃他们疲于应对。

 

电商运作分为前端(网站运营)和后端,SKU360除了不做网站运营之外,电商客户的其他所有事情都管,服务从客户接单开始,直到最终消费者收到货以后。SKU360通过其自主研发的仓库管理系统(WMS)、运输管理系统(TMS)、订单管理系统(OMS)以及客服、结算等系统的协同合作,在实现第三方仓库保管、订单履行业务之外,还能帮助客户实时监控库存及订单履行状态、优化运输线路、实施最佳库存管理,节省物流成本。

 

周跃告诉记者:“我们团队原来是做物流系统集成的,进入电商物流服务领域也算跨界,在物流配送中心落成之后,我们关注的焦点就是怎么做好物流服务生意。”但对他们来说,真正的角色转变并不容易,有太多的未知和难题挡在面前,需要一个一个耐心解决。

 

“在外人眼里,管一个仓可能比建一个仓简单。其实当你真正进入这个领域后才发现完全不是这样。将近两年的摸索中,我们遇到了各种技术上的问题、软件上的问题、生意上的问题,完全凭借我们团队的专业背景和执着努力才能撑到现在。”他说。

 

这门生意最难的瓶颈是电商物流服务的复杂度高,物流系统需要不断优化,无论是流程上还是数据上的优化,每天都离不开软件人员的修改跟调整,而且频次极高。只要发现不合理、扯后腿的地方,就立刻把它改掉,这样才能保证业务顺畅。之所以这样是因为电商行业是个全新的行业,每天暴露的问题都是之前他们不曾预想到的,打破了他们最早在数据测算上所有的系统模型。在这种情况下,软件跟流程的调整在所难免。

 

“倒不是说系统改动本身有多复杂,而是决策比较复杂。就是说你在判断这件事情该不该改,往哪个方向改,花多大代价改,这个决策本身需要参考的依据以及行业know-how,对于整个决策团队的判断力是非常重要的考验。因为没有万能的方案,也没有一定正确的结果。所以权衡取舍就是决策团队必须在正确的时候做出正确的取舍。比如说,要执行效率,可能就会增加出错率,或者可能增加库存量、人力等等。”周跃说,以他们这支有专业背景的团队,做这个项目已经接近三年了,但仍没有完全做好,还要继续进行版本升级、智能软件的优化等等。

 

其实,很多系统改进并不一定是客户有要求,但最后的结果肯定是客户满意的。SKU360既希望能够把订单按时按量做好,同时成本又不高,因此很多方面都要综合考虑。比如,货物如何摆放,如何入库,如何出库,订单商品如何打包,如何打印面单,用哪些流程复核,如何设置作业岗位,甚至如何设计一张工作台……这样一来就非常麻烦了。而且国内外可以学习的案例虽然有一些,但是可拿来就用的东西很少,只能借鉴,照搬不行。即使一个再好的设计方案也只能在它的商业环境和模式下适用,照搬过来就失效了。所以很多系统与流程上的优化只能靠他们自己去琢磨。据悉,这几年SKU360也发明了很多新的流程和很多新的工具。

 

 

重新审视物流系统建设
 

在周跃眼里,尽管前期付出了不少努力,做了很多数据模型,但真正开始投入电商物流服务运作以后,自动化物流中心与现实业务还是有一些差别,而且管理运营成本也比较高。他们经过长时间摸索得出的结论是:对于电商物流服务企业来讲,全世界没有相符的模型,只有接近相符的模型,或者说只有折中的模型。因为电商物流或者说新一代物流系统已经有了非常多颠覆性的概念,物流装备发展相对而言是落后于市场需求的。系统集成商提供的解决方案往往只针对某些特定行业,而SKU360作为第三方物流企业,需要建立一种通用的解决方案,去覆盖多个行业。不过他也承认,其实并没有单一的解决方案是可以全行业覆盖的,但希望他们能把这个方案尽可能变得更好一些,能够部分满足自己的需求。

 

“做第一个项目时,我们也不能确定物流中心到底应该建成什么样。华东一号仓建好以后,发现在很多流程、数据方面与我们的实际需求不匹配。其实在电商物流领域,中国已经走在了全世界的前面,SKU360也比中国很多企业超前了一点。”周跃认为,自动化物流系统主要解决两个问题,一是增加存储密度,二是把货物快速搬来搬去,所以容量与速度才是考量的关键指标。系统柔性只是相对意义上的,涉及因素非常复杂,也有很大的技术难度,所以并不是一个物流中心系统设计所要追求的目标。

 

 

小步慢跑
 

由于电商物流水很深,需要慢慢熟悉,而且能找到的高水平专业人才很少,这些因素使SKU360的发展速度略微低于规划。

 

尽管问题还有不少,但是周跃自信SKU360比同行的服务更好。比如,别的物流公司做到千分之一的出错率,而他们只有一半甚至是万分之一,这对很多电商企业有足够的吸引力。“我们帮助客户在成本不上升的前提下解决了物流难题,因此很多电商企业都是主动找上门来跟我们合作的。这体现了我们的存在价值与竞争优势。”SKU360从最早不挑客户,到现在开始圈定优势品类的客户,包括食品、鞋服、化妆品、母婴等品类,约占所有品类的60%。

 

经过了2015年的系统磨合期之后,SKU360华东一号目前仍处于初期发展阶段,在持续不断改进优化中稳步前行。

 

 

未来之路
 

展望未来,周跃语调不高但是坚定:“我们的发展方向是以自动化物流技术满足电商仓储物流服务需求,尽管这几年一路走来很坎坷很艰辛,但我们的结论其实还偏乐观的——这个生意可做。而且行业门槛也比我们想象的要高很多,因为大部分电商企业一旦走上了高速发展通道,必然选择物流外包,传统的仓储物流系统在理论上是完全满足不了他们需要的,一点机会都没有。”

 

除了洞悉市场情况,公司自身实力也给了他自信。“在这个行业里,我们起步早,起点高,短时间内别人难以赶超。整个团队的配备和运营能力,整个公司的规模包括前期巨大的固定资产投入,使SKU360跟其他物流公司相比还是有一些细微差异的,这给客户带来更多信任感,因此对于大中型电商的吸引力非常强。”

 

此外,周跃对SKU360的商业模式也很看好。“物流服务这个行业从某种意义上讲,有点像写字楼的租赁经营。电商客户一旦选择入驻SKU360,接受了我们提供的服务,只要对我们满意,一般是不会轻易搬走的。”

 

SKU360接触了不同品类的客户后,了解到他们的需求和痛点,并将其作为公司努力改善的方向,以不断实现服务拓展和升级。SKU360在运作初期只提供仓储服务、订单履行服务以及快递配送服务,目前已延伸到数据分析、客户售后服务、快件错漏追踪、物流追踪等更多项目,服务越来越多元化、全方位。“第三方物流本身就属于服务产业,我们要做好电商物流生意的话,一定要把服务放在第一位。有些服务尽管非常琐碎,却是整个生意必不可少的一部分,而不是可选项。”

 

据悉,领先一步的SKU360还有更多打算。依托其自主研发的控制软件、高效云仓储管理系统以及度身定做的供应链整体解决方案,在二期、三期两个项目陆续建成后,将能够为更多电商、零售与制造型企业客户提供高效的物流服务。