物联网

物联网浪潮的关键推手:工业计算机

随着联网技术一日千里,网络的节点如今已经不再只是家中的桌面计算机、或者移动设备,每一台机器、每一个我们接触的对象,未来都有可能变得“有意识”,我们的生活将会变得更加网络化,通过林林总总的智能设备将使得我们与世界更加紧密,物联网新时代已经来临。而在这个概念中,隐藏于后的工业计算机(Industrial PC)是促成未来物联网具象落实于生活中的重要推手,什么是工业计算机呢?

工业计算机可以简单想成是工业自动化机器设备中的控制器。而一台机器设备除了机械零件外,从数据、讯号的输入到整台机器动作,要能产生“自动化”能力最关键的零组件,就是控制器。其实自动化就是机器零件自动执行“程序”的过程,程序中的每条指令就是由控制器来分析下达,以借此达成机台各部位自动工作的目标。

工业计算机和个人计算机的差异

说到工业计算机,一般人最想问的是:它和我们日常使用的计算机有什么不一样?事实上,如果我们追溯到计算机的起源,一开始并没有像现在这样的分类。在二次大战期间,为了应付军方庞大复杂的运算,计算机以“超级计算器”的形象初登场。随着战争结束,原本为军用的计算机转为民用,逐渐开发出不同的用途,经历了无数演变,就出现了结合多项功能的个人计算机(PC)。而近几十年科技的发展日新月异,个人计算机功能日益强大且逐渐普及,聪明的人类便动起了脑筋,想将PC应用在自动化设备的升级上,不过原本的PC虽有高效能却不够稳定,对于制程、环境要求严苛的工业来说并不足以应付,适用于不同专业领域的工业计算机于是诞生。

 

  个人计算机着重在提供多元的需求,一般人可以用来打报告、看影片、玩在线游戏、处理各式各样的事情。工业计算机由于被用于工业制程中,并不需要配置那么多的功能,而是更强调满足特定需求,需要在某一特定环境下长期保持一致的表现,不能如个人计算机一样经常出现小问题,否则就会蒙受巨大损失。另外,工业计算机是系统的核心设备,需要和其他周边配合才能发挥作用,不像PC是以最终产品的方式呈现。若无较高的兼容性与扩充性供其增添配备,则不易为客户所采纳。

 

因为每种产业领域的需求都不太一样,在某些高温环境下的工业计算机可能需要具备更好的散热能力、在某些产业中或许对防尘要求较高,像用于金融产业的ATM系统就是特别着重在满足安全防护的需求,在开发系统时就要花比较多心力在这一个特点上,会根据不同的特性去量身定做。它的价值就在于能够针对不同客户,视不同需求提供订制化的系统整合,因此少量多样的供给是工业计算机产业的一大特色。因为工业计算机预计的使用年限是5-7年,产品周期比个人计算机长一些,因此购买工业计算机的选择标准,不会像个人计算机一样是着重在功能多样性、外观、价格等条件,而是看该品牌的技术优势与售后服务。

工业计算机的种类

也是因为工业计算机几乎是针对某种特定需求而生,它的型态可说是五花八门,如果要简单做个分类,可以工业计算机的类型与层级来区分。大致上有板卡、子系统与系统整合解决方案三种:

 

  板卡:又有单板计算机(Single Board Computer, SBC)、嵌入式计算机(Embedded Board)、PC/104模块等类别。简单来说,板卡就是以轻巧的板片造型,提供计算机主机功能的精密组件。单板计算机是一片具有总线的主机卡,本身就具备了计算机的所有功能,搭配软件就可提供不同产业使用。嵌入式计算机则是为了要将工业计算机嵌入应用机台,将单板计算机小型化。PC/104模块就像个人计算机的扩充卡,可扩充单板计算机或嵌入式计算机的功能。

 

子系统:将单板计算机、基板、机箱、电源供应器等工业计算机的周边,组合成可运作的一个系统,将它连接到大系统后就能使用,例如工业用服务器、工作站。

系统整合解决方案:针对某个产业或专业领域所开发的一整套系统,包含软硬件以及周边,通常为因应不同产业的需求,而有非常订制化的产出,从事不同领域的系统整合开发厂商因为技术门坎不易进入,拥有较高的顾客忠诚度。相关的产品比如:自动提款机(ATM)、捷运系统。

工业计算机的产品供应链

 

  虽然工业计算机和个人计算机无论在功能上、需求上、外观上都有明显的差别,不过两者的基本组成没什么两样,都是CPU(中央处理器)、芯片组、连接器、电路板、电源供应器、机箱、软硬盘机等与其他的电子组件。基本上,供货商也有颇高的重迭,许多零件商会同时供应给个人计算机制造商与工业计算机制造商,不过因为两者的出货量与产期并不一致,因此有些零件商会另辟一个部门专门供应工业计算机零件的生产。上游零件商卖零件给中游的工业计算机制造商后,工业计算机制造商会依据工业计算机种类的不同进行各式各样的组装,到了这个步骤,工业计算机的核心已大致成形。

 

而工业计算机要迈向市场的最后一步,最关键的角色就是系统整合商。因为组装完成的工业计算机是基本配备,需要经过系统整合商针对不同专业领域作订制化的系统整合,配合周边的整并才能真正提供给终端客户使用。另外,为了应对各式各样的附加功能需求,加值经销商则会将工业计算机进行加成一些软硬件额外提供附加功能(例如防病毒软件之于操作系统),再卖给系统整合商。

它可以被用在哪些地方?

工业计算机一开始就是为了让工业生产升级成自动化的生产线而诞生,因此最主要的应用领域还是自动化产业。不过随着各产业自动化的需求提升,越来越多地方需要使用工业计算机来帮助形成一套整体的控制系统。因此在应用上可说是遍地开花,除了工业制程的自动化生产线,在零售业、医疗、交通等都能看见工业计算机的踪迹,包括便利商店收银系统、自动仓储设备、与捷运自动化系统等这些与我们日常生活密切相关的应用。基本上,只要是自动化设备应用的地方就一定有工业计算机的操控。

工业计算机的未来趋势

目前物联网的呼声渐高、云端科技的浪潮席卷全球,工业计算机的应用也更加灵活多样,各家硬设备厂商无不摩拳擦掌,准备在大有前景的未来分一杯羹。例如身为全球第二大工业计算机供货商的研华科技(Adventech)在几年前投入智慧农业的领域,帮阿里山上的高山百合花农设计了可以远程监控花朵生长状况的配置,让农民免去不少长途通车的辛劳,也达成更有效的管理。

计算机通讯系统也成了近年来工业计算机主要的应用领域,随着互联网与通讯设备的整合,现在的通讯系统以开放架构的计算机取代传统电话交换机,工业计算机也有机会能大展拳脚,例如银行语音查询系统、医院预约系统等交互式语音服务(Interactive Voice Response)等都是应对通讯技术的革新所产生新的需求。

在医疗方面,大型精密的医疗设备,如核磁共振、计算机断层仿真摄影、超音波诊断等,在二十多年前就已将工业计算机导入设备,而现在随着人们对医疗相关服务与产品的需求与日俱增,医院也导入了像是“自动化病床监控与医疗数据通讯系统”来协助做更有效率的医疗管理。除此之外,国防军事工业一向作为科技竞逐的标的,因为需要非常高规格的科技实力才能发展,所以也与工业计算机的发展息息相关。

而工业计算机未来的远景远不止于此,除了农业、通讯与医疗以外,无论是交通运输、城市建设、零售物流等,都是相关厂商大力发展的领域,它的应用随着科技的进展逐渐开枝散叶,值得我们拭目以待。

 

 

英特尔物联网网关 4大案例

wangguan

如果说目前85%的传统系统尚不能相互连接,也许你会因此想到物联网目前面临的最大挑战:集成最新的技术和现有的基础架构,以充分地利用云连接和物联网数据管理和分析。

英特尔物联网网关对于解决这一固有的复杂性来说至为关键。通过提供预集成、预验证的硬件和软件模块,网关加快了传统和新系统的连接部署,实现边缘设备 和云之间无缝且安全的数据流动。此外,英特尔网关能够在边缘提供重要的分析和信息,这样可以只将重要的数据发送到云,数据传输和存储成本也能得到更好的管 理。

没有任何一个人、公司或技术可以单独实现物联网。网关的互操作性和生态系统的合作也是物联网的发展和成功的关键因素。

在这篇文章中,作者收集了英特尔与强大的生态系统合作的四个案例。这些合作提供了关键的互操作性,让你可以选择想要的开发环境并得到出色的物联网创新产品。

       在英特尔物联网网关解决方案上运行Oracle Java

为M2M和移动环境提供服务的物联网解决方案

如今,Java运行环境是物联网网关解决方案的最重要的应用开发组件之一。通过对英特尔物联网网管的Oracle Java互操作性的了解,可以看出,这一集成需要分析、安全性以及高性能以实时处理大量的事件。

       利用Amazon Kinesis来扩展物联网数据移动

收集、缓存和分发来自英特尔物联网网关的高吞吐量、低延迟的机器数据,以进行实时处理。

过去,收集、存储和分析高吞吐量的信息需要复杂的软件和大量昂贵且稀有的调配和管理的基础架构。如今,建立高容量的管道对企业来说将越发容易。它们能 够实时收集和分发任何规模的数据,并采用英特尔物联网网关把每个事件推发送到Amazon Kinesis,以进行实时处理。

       为物联网简化应用开发

在英特尔物联网网关上运行的解决方案系列开发框架减少了通过各种协议和API与遗留设备进行的通信的影响

在任何物联网解决方案中,设备和传感器必须通过使用各种协议和API来与外部世界交互。为了减少编写和测试代码所需的时间和精力,解决方案团队创建了 一个基于工具的物联网开发平台。该平台能够在几分钟内实现快速、可扩展且安全的物联网连接及拓展,同时保持现有投资,把开发成本降低80-90%。

       只需几分钟,连接传感器网络和设备

为M2M和移动环境提供服务的英特尔的物联网网关通过一个简单的命令行界面与IBM消息处理设备进行交互。

主要的两个物联网挑战分别是把传统设备连接到互联网之中,以及确保所有的物联网和M2M通信是无缝和安全的。如今,企业可以迅速地把所有类型的设备连 接到由英特尔和IBM开发的系统的云基础架构上。该解决方案结合了IBM的消息处理设备和英特尔物联网网关,通过MQTT协议进行交互。而且与HTTP 相比,其体积更小、速度更快。
[消息来源:互联网]

 

 

 

砸 20 亿欧元,欧洲最大软件商 SAP 全面进军物联网!

 近日,欧洲最大软件商 SAP 决定拨出 20 亿欧元的专款发展物联网业务,用于投资开发从家居到汽车的所有设备都接入互联网的硬件产品。

SAP负责物联网业务的执行副总裁塔尼亚·鲁科特(Tanja Rueckert)称:“物联网是一个巨大且仍在茁壮成长的新兴市场,我们想积极参与到其中。”

SAP下一阶段的计划

  新产品线、收购并购、加强合作

未来,这20亿欧元将围绕以下三个方面逐步展开布局。

一.推出 SAP IoT 的产品线

作为进军物联网的第一步,SAP将推出一个名为“SAP IoT”的产品线,将它把物联网设备收集到的数据和 SAP 的实时数据库 S/4 HANA 打通。SAP IoT将利用机器学习和自家的数据库S/4 HANA对物联网收集到的海量信息进行分析和整合。

S/4 HANA被SAP称为“23 年来,甚至是 SAP 历史上,最重大的软件产品发布”,从其目的来看——从部署和应用两方面精简ERP,以适应移动和工业4.0时代的企业运营——完全是为了迎接物联网做好了准备。它将实现了多种设备网络、物联网结合在一起,让客户重塑自己的业务模式,同时客户也能够重塑自己的业务流程极大地提高业务吞吐量,从而更加有效快速的执行业务。

当然,数据的打通和整合还面临一定的问题,SAP 称虽然企业和政府部门将产生庞大的信息和实时数据,但以目前的阶段很难将它们与 SAP 的数据库整合在一起。

二.收购并购

收购其实早就开始了,就说比较近的几起。

SAP先是花1.25亿美元买下了大数据创业公司Altiscale。Altiscale是一家Hadoop云服务提供商,该企业的Hadoop云服务解决方案特色在于客户企业无需在自己的数据中心增加大量的新服务器、存储器和网络基础设施也可获得Hadoop服务,也不需要聘请精通Hadoop软件的人员。Altiscale不仅提供Hadoop云服务,还提供比Hadoop更快的、基于MapReduce框架的Apache Spark云服务 。

接着在本周三,SAP宣布又收购两家物联网公司,分别是意大利的PLAT.ONE和挪威的Fedem Technology。

 

 

  图:PLAT.ONE公司介绍

  根据领英上的公司介绍,PLAT.ONE是一个企业级M2M和物联网应用平台。PLAT.ONE将自己定位为一个为全球主要的电信公司和工业设备公司连接应用程序的平台。PLAT.ONE的分布式架构,集成开发和部署特性,本地安全和大数据准备能力减少了企业级应用程序的开发时间。

 

 

  图:PLAT.ONE显示已被收购

  其目前专注的领域有:物联网、M2M、工业自动化、大数据、监测&控制解决方案,智能应用程序,应用程序平台,连接产品、智慧城市、能效数据中心等。

而Fedem Technology公司,则是一家进阶工程分析软件制造者。

SAP计划要把PLAT.ONE与其分析产品SAP HANA云端平台整合,进而推出如设备生命周期管理与链接,以及其他物联网相关服务。至于Fedem,SAP则打算用来强化物联网相关的分析机制,例如将传感器搜集到的信息统整成以建筑物或特定机台为单位的图像,以可视化的方式来呈现建筑物或机台的运作状况,希望能借此取代部分实地查核的需求。

在未来,这22亿美元的其中一部分将继续用于收购并购,尤其是那些适合SAP物联网战略的小型交易。

 三.物联网业务层面的合作

除了投资并购和新产品线外,SAP 还在物联网业务层面展开一系列的合作。目前,SAP 正在与西门子 、戴尔 、英特尔 、T-Systems 和沃达丰等公司合作。

 SAP与华为

早在2012年, SAP与华为就建立了全球技术合作伙伴关系。华为通过FusionCube等系列化产品,支持SAP HANA平台和应用。

2015年的汉诺威消费电子、信息及通信博览会上,SAP与华为扩展了全球合作关系,在中国深圳和德国沃尔多夫(SAP总部)共同进行联合创新通过联合创新。华为与SAP进一步加深双方在云计算、工业4.0、物联网等战略领域的技术合作,结合华为云数据中心、企业网络与SAP Business Suite 4 SAP HANA和云应用等产品与解决方案,共同致力于先进研究,挖掘云服务的市场机会。

SAP与西门子和英特尔

如果说SAP华为的合作是共建物联网生态的第一步,那么与Siemens和Intel等公司的合作可以视为SAP推动物联网战略的第二步。

Intel将为SAP提供具有互操作性的物联网工具蓝图,与HANA平台一起,简化并加速部署。SAP表示,合作的第一步就是概念的整合,将Intel的IoTGateway与SAP云进行集成。

对于Siemens来说,同为德国公司的它采用SAP HANA Cloud Platform构建自己的行业云,其目的是让行业客户能够分析大型数据集并且从物联网传感器数据中挖掘价值。Siemens还表示它计划基于HANA Cloud Platform保持IT生态系统面向开发者和制造商的开放性。

值得一提的是,今年2月被思科以14亿美元收购的物联网平台提供商Jasper,此前还达成了与SAP的合作,在合作条款下,Jasper同意将自己的平台与SAPHANA进行集成。

SAP与沃达丰

今年3月,SAP和沃达丰签署了一项协议,他们将在其共同服务的市场中的客户项目上进行合作。合作的目标是帮助企业连接和管理设备,使用沃达丰的物联网连接平台收集设备数据并将其传到SAP HANA? 平台用以支持预测性维护以及其它使用案例。SAP全新的物联网基础服务将支持沃达丰和SAP HANA? 集成的技术认证。

  

SAP进军物联网蓄谋已久

  此前已经有种种迹象

其实 SAP 进军物联网领域蓄谋已久。

负责SAP全球的物联网和工业4.0产品和创新战略的TanjaRueckert女士介绍,从几年前开始,SAP就加大了对物联网领域的投入,成立了单独的物联网部门,增加了超过500名专用开发人员来支持各种物联网项目。

在Tanja看来,物联网应用需要一个端到端的解决方案,提供完整价值链的能力,这样才能带来无限的商业可能。

Tanja说,“SAP认为物联网对于整个企业的转型具有非常重要影响,在创立物联网部门之初,SAP就和非常多的客户做了一些联合的创新,同时还和相关行业的咨询公司、意见领袖进行了用户IoT业务场景的讨论。通过这些联合创新,SAP现在已经逐渐形成了相对标准化的产品,客户也可以通过这些产品真正体会到IoT所带来的价值。”

此前,SAP 和 UPS 宣布展开分布式制造协作计划,将制造工厂与客户互联起来。协作内容包括将 SAP 的扩展型供应链解决方案和物联网解决方案与 UPS 的叠层制造及物流网络进行集成。

而在上周,SAP 又与德国汽车配件厂商 Robert Bosch 达成合作协议,将汽车的所有设备甚至包括螺丝刀接入互联网。

SAP在物联网市场扮演的角色

在物联网不同的技术层面,尽可能多地为客户交付最佳实践。

物联网是一个复杂、庞大的系统工程,蕴含着巨大的经济潜能。有研究表明,到 2020 年,将有超过 500 亿台设备连接至互联网,这些联网的“事物”不仅可以相互通信,收集数据和洞察,还能实时指导用户如何以最佳方式使用它们。

那么,在物联网这个庞大的生态系统中,SAP扮演者怎样的角色呢?

SAP希望在物联网不同的技术层面,尽可能多地为客户交付最佳实践。

首先在传感器层面,SAP提供数据流处理引擎,帮助客户实现数据的处理和管理;对于所有的数据,SAP提供基于云端且非常安全的应用平台;而基于Cloud Foundry、OpenStack等技术的云平台均是开放的,SAP的客户和合作伙伴都可以进行应用;除此之外,SAP提供设备管理的平台,并提供可重复使用服务的API,同样开放给开发人员、客户和合作伙伴;基于上面的应用,SAP建立了通用的物联网应用模型,可以通过这些模型帮助客户部署客制化的应用实践。

事实上,早在2014年,SAP还发布了三个新的物联网应用程序,使用传感器数据和内存处理技术来获得更多的远见并更好的管理连接设备内的进程。

这三个解决方案分别是,SAP预测维护和服务解决方案、SAP连接物流软件和SAP制造执行应用程序,旨在从传感器数据生成实时见解以及实现如内存计算、地理空间、远程信息处理、预测分析和复杂事件处理等高级功能。举例来说,在SAP物联网解决方案的制造执行应用程序中,就可以通过整合制造结果并将其实时反馈到SAP HANA平台,企业将可利用云端的优势来策划并优化业务,还可使用预测分析来驱动成本效益,同时实现更高的资产利用率。

物联网最终实现的是将一个企业与其他企业、与一个行业甚至更多行业链接起来,这意味着物联网将成为企业转型和数字经济创新的关键推动者。